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留学行业观察

留学顾问到底是怎样一个有趣的职业?

观察君:留学行业虽然比以往任何时候都浮躁,但也不泛默默耕耘者,上周在顾问私密群里,观察君突发奇想,要搞一个顾问秀,大家写下自己从业的感受,让更多的后来者认识这个行业,喜欢这个行业,维护好这个行业。每期三个顾问,今天是第一期,排名不分先后,大家多多支持。

我的“毕业论文”

我不喜欢矫情。我一直提醒自己别矫情地活着,尽管偶尔我会做一些煽情的事儿。比如今天,我想为自己过去这四年的工作经历写一篇章。而四年正好等于一名青年从高中毕业到获得本科学位的平均年限,所以我想管它叫“毕业论文”。

2010年5月20日。于我来说是一个值得铭记的日子。它是一条分割线,是一道分水岭。在这一天之前,我是一名英语专业的学生,一位教英语的老师。我喜欢着这门语言,喜欢得并不狂热。我从未从A到Z地刷过字典,也没有一字不落地读过莎士比亚,只是单纯享受它给我带来的快乐。

但是。

英语只是一个载体,任何语言都是。它们承载着人类的思想、喜怒哀乐以及爱恨情仇。作为一名初上讲台的英语老师,我执念于一种理想主义,我希望我能将语言中的思想传达给我的学生,而不仅仅满足于做语言知识的搬运工。可是,当时的我做不到,因为我还需要读很多书,走很多路,经历很多事才能成为我理想中的好老师。理想之所以高冷地存在着,在于它需要时间和毅力去达成。而作为一个刚从学校走向会,急于想要证明自己的毕业生,我并没有很多耐心。

2010年5月20日,是我在武汉新东方前途出国入职的日子。从那天起,我正式成为一名留学顾问,虽然在当时,我并不十分清楚这工作的职责和它的意义,我只知道从此我不用花两个课时给一群被迫坐在教室里的少年们解释什么叫做虚拟语气。“为什么这件事情并没有发生过却要用现在完成时呢老师?”我也不知道。

后来,我在天道第二轮面试的时候,Lincoln问我为什么不做英语老师?我回答:“您难道不觉得留学顾问比老师有趣得多吗?”这答案不掺杂一点面试技巧,我真的这么认为。

我很庆幸新东方前途是我入行的公司。虽然在那时,它还没建立系统的员工培训体制,很多工作都要通过自己找资料和询问其他同事来慢慢摸索,但它是个愿意给新人机会的地方,不论资排辈。只要你想做,而且你自信能做得到,这事儿就归你了。作为一个刚入职的顾问,我各种不务正业的打着杂:主持教育展讲座,帮市场部写软文和海报案……而后来我慢慢发现,这些杂事以及教英语的经历,还有更早之前混迹军乐团的日子等等等等并不是不务正业,它们就像随意散落在人生长路上的一些点,总有某一个角度能让你看到这些点其实能连成一条线,直接或间接地成为你的资本。于是你意识到,世事偶然,也是一种必然。

留学顾问到底是怎样一个有趣的职业?

首先,它很容易入门,而且能在相对较短的时间里积累相对较多的经验值,从而获得成就感。在美国,申请大学这件事本来就是需要高中生去独立完成的一件事,因此对于已经接受过本科甚至研究生教育的我们来说,只要语言不是障碍,要掌握整个申请过程并不难。在前途或者其他同规模的咨询公司,平均一个后期顾问每个申请季至少会负责二十个学生的申请,而且这二十个学生的背景、个性、诉求又各不相同,也就是说他/她每年都能经历二十种不同的申请过程。再加上同事之间分享的成功和失败的案例,三年之后他/她至少了解一百个学生的申请程,他/她接触过的学生几乎能散布在美国每一个州。同时,也正因为每个学生的情况都不同,留学顾问永远都会需要学习新的知识,去解决工作中遇到新的问题。其实这一点在任何行业都一样,对于想把工作做好的人来说。教育这种知识密集型的行业,它的发展比互联网慢,却比工业和制造业快很多,所以不断学习是必须的,很适合我这种永远需要新鲜感的人。

然后,除了家长和同事,每天我们接触最多的是学生,一帮16到21岁的年轻人。虽然我的学生们叫我老师,我却时常觉得他们教给我的也许更多。不只是他们中很多人做过我在同样年龄想做却不敢做或者根本就没想到的有意义的事;也不只是他们懂得分享,对我滔滔不绝的描述自己又看了一本怎样的书;更不只是他们背了好多我根本都不认识的单词,比如cantankerous或ostracism。他们对我最大的影响是,我会永远对世界抱有一种好奇心,我会对美好的未来充满期待,我会愿意相信理想相信任何看似不可能发生的奇迹终会发生。

写到这儿,我不想否认在这四年里,我曾经犯过错,发过牢骚,吐槽极品的家长和学生,被指责过,哭过。我也不想做出一个不负责任的承诺,说我将用十年二十年甚至一生去从事这样一份职业,并永远热爱它。

因为起初,我只是想借这个四年的纪念日,偶尔煽情一下。

2014年5月18日

武婷

后记:这篇是我一年前写的一些感想,用来纪念我作为留学顾问的四年。而过去的一年,在分公司文书咨询主管的岗位上,我很幸运能和一帮比我更有天赋更有热情的新同事共同成长。我不带一丝虚伪得希望Ta们能从这份职业中收获比我更多的知识、乐趣以及收入,而我也正以此为己任地努力着。同时,在过去的一年,我在各种机缘巧合中认识了一大帮留学行业同行,也包括观察君。虽然这个行业的竞争日益激烈,机构之间依然相互鄙视相互撕*,但从业者中的大多数都满怀着对学生的责任心,对行业发展的信心和对教育的热忱。这些都有理由让我相信,我的努力和坚持一定会有意义。

上个月我发过一条朋友圈致敬我尊敬的前辈们:“教育这行业,呆一年凭兴趣,三年靠良心,五年靠情怀,奋斗十年还在这儿的得靠信仰。”就用这句话作为结语。大家共勉吧。

作者:武婷,天道教育武汉分公司文书服务部主管。个人介绍:非名校背景的非资深文书策划顾问一名,工作主要内容是说话和码字。

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